Canada

Wat willekeurige observaties uit Canada

Ik ben nu ruim een week in Canada. Heel veel dingen lijken vanzelfsprekend, maar er is toch ook een hoop anders. Als ik het moest samenvatten, is het hier vooral veel Amerikaanser dan ik had verwacht. Canada lijkt heel milieuvriendelijk, maar stiekem wordt er heel veel plastic verbruikt en rijdt iedereen in grote auto’s. En zo zijn er nog veel meer dingen! Omdat ik anders hele lange blogjes ga typen, heb ik maar even een lijstje gemaakt van een aantal vreemde dingen die hier anders gaan dan thuis. 

  • Afstanden zijn in kilometers en hoeveelheden in mililiters maar gewichten in ponden en oppervlakten in square feet. Ja, ik weet het soms ook niet meer…
  • In Toronto vind je 28 kilometer aan wandelpaden onder de grond. Zo zijn metrostations, winkels en kantoren met elkaar verbonden, zodat je ook in de winter van A naar B kunt komen.
  • Alles is climate controlled, dus midden in de zomer is het alsnog verstandig om een vestje mee te nemen. Dat betekent ook dat alle deuren van winkels dicht zijn en daardoor ziet alles er vrij ontoegankelijk uit. Inmiddels ben ik eraan gewend, maar het voelde wel een beetje gek!
  • Op de snelweg blijven auto’s in dezelfde baan rijden. Dat betekent dus dat je regelmatig vanaf de rechterkant wordt gepasseerd.
  • De dichtsbijzijnde supermarkt is een kwartier met de bus. Bovendien is de busmaatschappij niet zo strikt met de tijden en sta je rustig een hele tijd met je yoghurt in de volle zon te wachten.
  • Supermarkten zijn heel groot, redelijk onlogisch ingedeeld en de verpakkingen zijn allemaal family-size. Je tilt je dus een rotje. Mijn Canadese huisgenoot zei dat ze wel eens met de taxi terug naar huis gaat van de supermarkt!
  • Jaywalken is echt not done hier, en ook vaak gevaarlijk. In winkelgebieden zijn geen zebrapaden dus daar moet je wel, maar dat voelt wel eng. Ook al word je vrijwel altijd voor gelaten!
  • Yoghurt en kaas zijn onbetaalbaar. Vlees vast al helemaal, maar dat eet ik dus niet.
  • Ze verkopen hier SHREDDED MOZZARELLA. Sowieso zijn veel “Europese” producten wel een belediging, maar dit slaat alles.
  • De taxes zitten niet in de prijs. Iedere keer raak je weer teleurgesteld bij de kassa.
  • Veel studenten koken niet. Als je kijkt naar het aantal fastfoodketens hier, zullen veel normale mensen ook wel niet koken. In de supermarkt kun je trouwens heel veel (verse) kant-en-klaarmaaltijden kopen, die gezien de prijs van normale ingrediënten niet duur zijn.
  • De bushaltes vallen nou niet echt op.Veel haltes zijn alleen een klein blauw bordje met de buslijnen die erlangs komen en welk nummer je kunt bellen voor meer informatie. Alleen een paar grote haltes hebben een bordje met informatie over komende haltes en een soort van (incompleet) schema, waar je eigenlijk geen chocola van kunt maken. Welke kant je op gaat? Dat moet je maar weten, of vraag het aan de chauffeur. Bovendien zet die vaak het omroepsysteem uit. Gelukkig ga ik alleen naar de mall en daar moet ongeveer iedereen er uit.
  • Ze hebben wel zoiets als een OV-chipkaart en ik heb hier in London een buspas, maar als je een los kaartje wil moet je gepast contant geld in een soort automaat gooien.
  • De bussen/trams/metro’s gaan Northbound/Southbound of Eastbound/Westbound. FYI: ik ben verschrikkelijk slecht in me oriënteren en loop vaak eerst om te zien waar het peiltje van Google Maps naartoe gaat.
  • In plaats van een website die je kunt bezoeken, staat er op 95% van de bordjes en reclames een telefoonnummer dat je kunt bellen.
  • Je kunt hier in een gelimiteerd aantal winkels alcohol kopen, en vaak niet op zondag. Ja, dan gooien ze dus doeken over die afdeling heen. Een van de medewerkers van het hostel wees ons naar de dichtsbijzijnde beer store. Dat is dus echt een winkel, The Beer Store. Je hebt ook andere winkels waar je alcohol kunt kopen.
  • Na 2:00 uur mag er geen alcohol meer worden verkocht, dus gaan de clubs maar dicht.
  • Het klimaatsysteem in onze kamer heeft 3 standen: cool, off en heat. En het is centraal geregeld, dus als je ene huisgenoot het warm heeft en de airco aan wil, moet jij maar een trui aantrekken.
  • Ongeveer iedere openbare plek heeft een 4-delige prullenbak en recyclen is belangrijk. Ik ben er nog steeds niet bij alles uit wat nou waar moet.
  • “How are you” is vaak een groet, maar iedereen, van de vrouw die bij de supermarkt je tasjes inpakt (ook al zo gek) tot personen achter de balie op de universiteit, gaat hele gesprekken met me aan over waar ik vandaan kom. Op de eerste dag in London, toen we met allemaal spullen voor in huis in de bus zaten, kwamen een moeder en een dochter uitgebreid met ons praten. De vader van die moeder was naar Canada gevlucht in de Tweede Wereldoorlog, dus ze hadden Nederlandse roots. Het is echt een interessante manier om mensen en verhalen te leren kennen, maar soms weet je niet hoe je het nou moet afkappen als je moet gaan…

8 Reacties

  • Beantwoorden
    Silke
    7 september 2016 op 09:17

    Supergrappig om te lezen, dit! Ik zou graag eens naar Canada heen willen. Was even in de war toen je London gebruikte, wist helemaal niet dat dit ook in Canada ligt, woeps hihi. Liefs!

  • Beantwoorden
    Beau
    7 september 2016 op 12:26

    Ah dit is echt heel leuk om te lezen! Ik dacht inderdaad dat Canada super nature friendly was maar dat valt dus tegen? Of mee.

    • Beantwoorden
      Lisa
      7 september 2016 op 15:13

      Nou ja het is gewoon precies goed, denk ik? Ik had ze nog vriendelijker verwacht (op het enge toe zeg maar) en en wordt inderdaad vaak oprecht naar je gevraagd en ook vaak sorry gezegd, deuren voor je open gehouden en je wordt voorgelaten in de supermarkt maar niet tot op het enge toe, zeg maar!

  • Beantwoorden
    Vivian
    7 september 2016 op 19:22

    Wat leuk om te lezen, inderdaad erg anders zeg!

  • Beantwoorden
    Audrey
    7 september 2016 op 21:59

    Echt leuk om te lezen! Dat ov klinkt echt als een enge operatie, haha.

  • Beantwoorden
    Linda
    7 september 2016 op 22:45

    Oh wat leuk om te lezen! Ik denk bij héél veel puntjes OJA! Inderdaad die airco, dat inhalen, recyclen, de belachelijke producten in de supermarkt. Ja Canada is best Amerikaans wat dat betreft. Maar als student maak je ook weer hele andere dingen mee dan ik als toerist haha. Dat ondergrondse systeem in Toronto vond ik wel heel gaaf, en vooral in de winter lijkt het me ideaal. Hoop dat je een beetje snel kan wennen aan de cultuurverschillen :-)

  • Beantwoorden
    Maaike
    8 september 2016 op 22:20

    Dat laatste is misschien een beetje awkward of zo, maar ook wel supercool! Ik zou me echt welkom voelen denk ik. Afgezien van het ov natuurlijk, haha.

  • Beantwoorden
    Sonja
    13 september 2016 op 12:30

    Mega leuk om al die kleine verschilletjes te lezen, dat is zo gek in het begin hè! Over een maand ben je vast al veel meer aan al die dingen gewend :) Ik ben zelf nog nooit in Canada geweest, dus ook heel interessant om te lezen hoe het er dan daar aan toe gaat.. Echt zo’n ander land, en wat vet dat ze ondergrondse tunnels hebben!!

  • Reageer

    Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.